אליגטור אמריקאי- American Alligator

שלום וברכה  לילדות ולילדים
הפעם אספר לכם על שני אורחים,  זכרים מפחידים ומרשימים – אליגטורים אמריקאים שהגיעו לנגב ZOO מצפון אמריקה. האליגטור שייך לסדרה של תנינאים ונחשב תנינאי בינוני-גדול.  משקלו הממוצע הוא 270  ק"ג  ואורכו בין  3.4–4.0  מ'

 האליגטור האמריקאי אוכל כל מה שזז במים בהתאם לגודלו. אליגטורים צעירים יאכלו דגים קטנים ושאר יצורים קטנים. אליגטור בוגר יצוד כל מי שנכנס למים. גם יצורים גדולים כמו איילים וחזירי בר.  הם עלולים לתקוף גם בני אדם אם כי זה נדיר

למרות גודלם המרשים ונוכחותם המהפנטת  האליגטורים האמריקאים בסכנת הכחדה בידי האדם (שוב!).   הזרמת שפכין לביצות האברגלייד שם נמצאים רוב האליגטורים, מלאים בחומרי הדברה מסוג  DDT המחקים את  ההורמון הנשי אסטרוגן.  הDDT ניספג בגופם של האליגטורים וגרם לשיבושים הורמונאליים קשים וליצירת זכרים לא פוריים.
לקריאה נוספת על הנושא לחצו כאן

בחורף הטמפרטורות צונחות בצפון אמריקה.  כאשר האגם קופא בצפון קרוליינה האליגטורים נכנסים לתרדמת חורף רק החוטם מציץ.
בסרטון הבא אנו רואים את חוטמי האליגטורים מציצים מתוך הקרח.
מצב זה מתרחש בעונת החורף מסוף אוקטובר  עד סוף מרץ.  
בתקופה זו האליגטורים בצום:  קצב חילוף החומרים יורד מאד והם מתקיימים רק על מאגרי השומן בגופן הנמצאים בזנב.

 בנגב ZOO  האליגטורים נמצאים בבריכה ארוכה  המחולקת לשתי בריכות קטנות.  בריכה  פנימית מכוסה בצמחיה ומשמשת לשינה ולמסתור.  הבריכה השנייה  מסתיימת  בחלקת אדמה, כפי שרואים בתמונה למטה,  אליה מטפסים האליגטורים כדי לתפוש שמש.  האליגטורים הם זוחלים שאינם יכולים לשמור על חום גופם כמו היונקים לכן, כמו לטאות רבות, הם זקוקים לשמש כדי להתחמם  ואז רואים אותם  במלוא הדרם.
לאיזור זה משליכים המטפלים  מזון מעבר לדלת הכלוב מימין.
כמובן שאף מטפל לא יכנס למשטח הזה כי בתוך שנייה האליגטור יהיה עליו.

מה שממש מעניין שלמרות שבישראל אין חורף אמיתי וטמפרטורות המתקרבות ל-0  מעלות צלזיוס נדירות מאוד בבאר שבע. 
האליגטורים מתנהגים כאילו היו בצפון קרוליינה!!
מסוף אוקטובר האליגטורים נמצאים בבריכה הפנימית ואינם עוברים לבריכה החיצונית.  קשה להבחין בהם רק קצה ראשם מציץ מהמים,  בטמפרטורה של 15 מעלות! 
נראה שההתנהגות המותאמת לצפון אמריקה נכנסה לגנטיקה  של האליגטורים האמריקאים.
(אפי גנטיקה)    מדהים לא?

במרץ האליגאטורים מתעוררים לחיים, עוברים לבריכה החיצונית, עולים 'להשתזף' ואוכלים  הרבה  בשר כ-4 ק"ג 4 פעמים בשבוע

עוד תופעה מעניינת אצל האליגטורים שזכיתי להיות עדה לה.  בשעת אחר צהריים חמימה עבר מטוס והשמיע בום אל קולי. שני האליגטורים פתחו בשאגות.   באגמים בצפון אמריקה השאגות משמשות את האליגטור בעונת הרבייה
רוצים לשמוע איך נשמעת שאגת אליגטור?   לחצו כאן

monia yunovitz

שמי ד"ר מוניה יונוביץ. מדענית וחוקרת. מורה למדעים וביולוגיה. מגישה לבגרות בביולוגיה. מדריכה ילדים ומבוגרים בנגב ZOO. אוהבת ודואגת לאיכות הסביבה ולחיות הבר

כתיבת תגובה